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美国政治代沟超以往,什么最能撕裂美国

发布时间:2019-10-26 01:11编辑:时事评论浏览(147)

    美国最重大的政治分歧,不是政党分歧,也不是州际分歧,而是代际分歧。“千禧一代”(指出生于20世纪,在跨入21世纪以后达到成年年龄的一代人,这些人一般在1983年-2000年之间出生——观察者网注)在去年的美国总统大选中极力反对唐纳德·特朗普,他们将逐渐成为反对特朗普政策的中坚力量。年纪较大的美国人中政治观点并不统一,45岁以上的美国人是特朗普的群众基础所在。未来,在一个个接踵而至的议题上,特朗普将遭到年轻选民的抵制,因为他被认为是一个代表着过去而非未来的政治家。

    摘要: 美国目前的政治代沟却比以往任何时期都显得更加无法逾越:年老选民的政治立场偏右,而年轻选民则偏左。因此,罗姆尼将赢得65岁以上绝大多数选民支持,而奥巴马总统则将在40岁以下的选民中赢得多数支持。 ...《纽约时报》中文版发表文章说,代沟可能已经不像在20世纪60年代那样成为流行文化的常用语,但在当前,政治代沟却比以往任何时期都显得更加无法逾越。文章说,竞选正在把这个党派政治的国家分裂为截然对立的阵营,我们听到人们谈论各种各样的对立:宗教和世俗,穷人和富人,共和党和民主党。但很明显,有一种分歧并没有引起人们注意。这就是年轻人和老年人之间的分歧。我们可以把这条分界线划在65岁、50岁或者40岁,无论这条线划在哪儿,两边的人都会在经济和政治上表现出迥然不同的面貌。整个20世纪80年代和90年代,年轻的选民和年老的选民投票情况大体一致。在每次总统选举中,两个人群的多数票最终都是投给获胜的一方。但大约到了2004年,年老选民的政治立场开始偏右,而年轻选民则开始偏左。今年民意调查显示,米特·罗姆尼将赢得65岁以上绝大多数选民支持,而奥巴马总统则将在40岁以下的选民中赢得多数支持。除了政党分歧之外,这两个群体在很多国家大事上的观点也很不相同。年轻人不仅更支持同性婚姻和对学校加大财政投入,他们的宗教观念也相对淡薄,对移民态度更加正面,对减少社会保险和军事预算的反对较弱,对国家前景也更加乐观。他们还更欢迎改变,对美国维持美好的生活条件也更加自信。考虑到他们在经济上面对的困难,年轻人的这种乐观精神就显得尤其惊人。近年来,美国的老年人明显受到经济影响,很多人担心他们的退休金不保。但是过去十年的经济疲软,缓慢扩张之后的大幅下滑,给年轻人造成的伤害更重。由于工作资历较浅,他们的工作机会更少,要想避免失业也更难。自1989年美联储董事会开始有连续记录以来,家长年龄是65岁以上的家庭与家长是35岁以下的家庭之间,贫富差距达到了历史最大。家庭之间住房拥有率的差距也达到了自1982年人口普查局有记录以来的最大。收入差距也达到最高纪录。家长年龄在25到34岁之间家庭的收入中位数,排除通货膨胀后在过去十年间下降了11%,而这个指标在家长年龄是55到64岁的家庭里则基本保持不变。综合考虑这些政治和经济的趋势,如果可以得出一个统一的结论的话,那就是,年轻人正在逐渐输给老年人。总体来讲,50%以上的联邦福利流向占总人口13%的65岁以上人群。这些福利有一部分来自社会保险,这是很多人在他们工作的那些年中交纳的。但还有大部分却来自医疗保险。与大多数人的看法相反,很多美国人根本没有通过工资税支付他们自己的医疗保险。医疗保险不仅是美国的预计财政赤字的最大来源,它也是一个财富转移机制,把财富从年轻人转移给老年人。与此同时,调查显示年轻人认为最不应该减少的教育经费,正面临大幅削减。年轻人还希望政府能够采取措施减缓全球变暖;而国会却没有丝毫要采取措施的迹象。甚至在大众舆论集体转向年轻人观点的同性婚姻问题上,美国31个举行过全民公决的州都对同性婚姻投了反对票。然而从长远来看,年轻人当然具有明显优势:他们来日方长。所以美国政治前景中的一个核心问题是,今天那些20几岁到30几岁的人,未来是否会在很多问题上依然坚持他们现在的观点。关于老龄化和保守主义的种种老生常谈会认为人会随着年龄改变他们的立场。事实未必会有那么出人意料。从20世纪70年代一直到90年代总统选举的结果明确显示,随着年龄增长,美国人的政治观点并没有变得越来越保守。这种现象直到近几年才改变。虽然今天的年轻人并不是彻底的自由派——他们也支持开办个人社会保险账户,对政府采取措施保护网络隐私也有保留意见——但他们肯定是偏左的。没人知道这是为什么,但有一些猜想。年轻人在多元化的环境中成长,在社会上,他们几乎不知不觉地表现得倾向于自由主义。他们中很多人步入社会时,正赶上最终大失人心的乔治·布什时代,或者是最终极受欢迎的比尔·克林顿当政时期。皮尤研究中心(Pew Research Center)的民意调查认为,在一代人长大成人的那几年,总统对他们的影响将是长期的,无论是好的还是坏的影响。年轻选民饱受经济衰退带来的创伤,他们希望政府能在经济中起到重要作用。这些态度都给共和党带来挑战,不亚于它在争取拉丁裔选民的努力中所面临的困难。“这一代青年人在社会上更加自由化,更加欢迎一个积极有为的政府,”皮尤中心的负责人安德鲁·科胡特(Andrew Kohut)称,他做过一些最广泛的代际民意调查。“他们十分独特。”2004年布什总统连选获胜后不久,也就是代沟问题开始显现的时期,他的竞选策略专家马修·多德(Matthew Dowd)在给布什其他的高参卡尔·罗夫(Karl Rove)等人的备忘录里告诫他们不要认为会出现一个新的共和党多数派。 他写道,选举后的民调显示,年轻的选民坚定地支持民主党,而这部分选民将会在未来很长一段时间里有投票权。“他们认为共和党与他们的想法不一样,”正如很多年老的选民对那些支持移民、同性婚姻和积极政府的民主党人抱有敌意一样,多德上周说。“我不认为这些年轻选民会在他们38岁的时候突然一下子醒过来说,‘我以前支持同性婚姻,现在我反对它。’”当然,如果假想今天的年轻人会一辈子支持民主党,那也是错误的。很多60年代出生的人,长大后都成了里根总统的支持者。政治倾向会随时间而改变。年轻人被经济衰退困扰,又对政府给老年人福利太多不满,他们可能越来越不情愿向国家纳税。共和党可以变得更自由一点,以顺应年轻人的社会观。很显然,市场营销学的大师们的总算说对了一次:今天的年轻人确实很不同。他们相信美国喧嚣多元的社会生活,相信今天的生活比从前好。但是他们这一代也是过去70年以来最漫长的经济衰退的产物。他们希望得到一点帮助。他们希望这个国家对她的未来能多一点关注,尤其是在教育和气候方面。因为,毫无疑问,那将是他们的未来。

    当然,上述只是美国代际政治分歧的总体图景,并非所有个例都绝对符合这种趋势。根据投票后的民意调查,45岁及以上的选民有53%投票给了特朗普,30~44岁选民投票支持率降至42%,而在18~29岁的人群中这一数字仅为37%。在皮尤调查中心2014年的一份民调中,31%的“千禧一代”认为自己是自由主义者,二战后的“婴儿潮一代”自认为自由主义者的人只有21%,“沉默一代”对自由主义的自我认同率则低至18%。

    今天的自由主义青年,并不会在未来逐渐成长为保守者。比起年轻时的“婴儿潮一代”、“沉默一代”,今天的“千禧一代”更加自由化。他们的党派认同感更加流动,哪个政治人物更重视他们价值观,更能满足他们的需求,他们就支持谁,哪怕来自民主、共和两党以外也无所谓。

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    美国民众抗议特朗普,称其领导的是法西斯主义政权

    美国代际之间的政治分歧主要有三点。第一,年轻人的社会价值观较老一辈来说更加自由化。对于年轻人来说,美国在种族、宗教、性别上的多元化趋势并非什么不得了的大问题,他们从小接触的社会,就是一个白人与非裔、西班牙裔、亚裔和外来移民共生的多元社会,而不是某种巨大变革的结果。他们能够接受多样化的性向和性别分类,包括同性恋、双性恋、泛性恋、跨性别者、双性人等等。而这些对于他们的祖辈,也就是特朗普那一代人来说,却是完全陌生乃至忌讳的东西。

    第二,信息革命给年轻人带来了空前的经济挑战。他们进入劳动力市场的时候,正好碰上市场收益从劳方向资方急剧转移的时代。而与此相反的是,老一辈的有钱人却是技术革命的受益者,他们享受着股票市场繁荣带来的红利。

    特朗普力图促使削减企业税和房产税,这两项举措都将进一步为年长的富人带来好处(纵观特朗普的内阁,你不难发现其中充斥着老年富人)。与此相应,预算赤字将进一步扩大,而这个代价将由年轻一代来承担。实际上,年轻一代需要的政策恰恰相反:加大对富人的征税力度,以支持高等教育、职业培训、可再生能源基础设施等投资于未来的项目。

    第三,与父辈和祖辈相比,年轻一代更在意气候变化及其造成的威胁。特朗普靠加大化石燃料开采力度来吸引老一辈选民,这意味着年轻一代将无油气可用。他们渴望美国向清洁能源转型,并将与破坏自然环境的行为作斗争,因为对他们和他们的后代来说,地球只有一个。

    全球变暖问题上的代际分歧,部分原因在于以特朗普为代表的老一辈美国人对气候变化全然无知。他们在上学时没有学过有关气候变化的知识,也从未接触过关于温室气体的基本科学常识。正因如此,他们更关注短期经济利益,而置子孙后代将面临的威胁于不顾。

    在皮尤研究中心2015年6月的一项调查中,60%的18~29岁年轻人认为人类活动导致了全球变暖,而在65岁以上的受访者中只有31%持相同观点。该机构今年1月发布的一份调查显示,65岁以上的美国人有38%更青睐化石燃料而非可再生能源,而在18~29岁的年轻人中,这个比例仅为19%。

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    美国民众抗议特朗普,不承认他是“自己的总统”

    特朗普的经济政策偏向于本土出生的老一辈白人。他倾向于削减老一辈富人的税率,而把负担转移至年轻人身上;他对总额高达1万亿美元的学生债务视而不见;他不断批评上世纪90年代签订的北美自贸协定,却不愿直面智能机械和人工智能对21世纪就业带来的巨大冲击;此外他还执着于榨干本国煤炭、石油和天然气储备来换取短期财政收入,而不管未来可能造成的环境灾难。

    或许有人会把特朗普的落后思想归结于他的年龄。他以70岁高龄成为美国有史以来最年长的新任总统(罗纳德·里根1981年就职时比特朗普稍稍年轻一点)。但年龄并非唯一因素,甚至也不是主要原因。在2016年美国大选中,75岁的伯尼·桑德斯或许是思维最新潮的竞选者了,他是“千禧一代”眼中的英雄。80岁的现任教皇方济各更是拥有众多年轻人的支持,因为他把年轻一代担忧的问题,例如贫困、就业、全球变暖等议题,统统纳入自己的道德框架之中,而不像特朗普等人,对其抱以不屑的态度。

    所以问题的关键不在于年龄,而是观念和政治倾向。特朗普是美国历史记忆中眼光最短、注意力最分散的总统,他完全不了解年轻一代所真正面临的挑战,没有意识到新兴科技、劳动力市场趋势以及学生债务成了他们最大的问题。不管是与中国和墨西哥打贸易战争,还是错误地颁布禁穆令,都绝非美国年轻人真正想要的。

    特朗普的政治胜利注定只是昙花一现,而不是历史的重大转折。千禧一代以未来为导向的观念终将主导美国政治。美国仍将是一个多种族的自由社会,它将更加重视气候变化,并努力确保新技术产生的经济利益惠及更多人。

    多数人观察政治仅仅着眼于美国国会中的党派分歧,未能意识到更深层的代际分歧终将起到决定性的作用。桑德斯提出了一套非常吸引“千禧一代”的竞选纲领,差一点获得民主党总统提名。年轻人的时代即将来临,2020年的美国大选很可能是他们的天下。

    (青年观察者凌子奇译自2月2日“世界报业辛迪加”网站,观察者网杨晗轶校译)

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